Mari Karppinen sanoo elävänsä tällä hetkellä omaa unelmaansa, vaikka vapaa-aikaa voisi olla enemmänkin.

Työelämä

• 12.02.2021

Mari Karppinen on unelma-ammatissaan ulkomaan­kirjeen­vaihtajana: ”Työ vaatii improvisointia ja joskus jopa riskejä”

MTV Uutisten Yhdysvaltojen kirjeenvaihtaja Mari Karppinen viihtyy työssään, joka vaatii kykyä improvisointiin. Joskus työ isojen aiheiden parissa on rankkaa, mutta tietokoneen sulkeminen ja vaimon tuki auttavat palautumaan.

Tiedän olevani etuoikeutettu, en edes yritä kiistää sitä. Tämä on ihan mieletön homma, vaikka olen väsynyt vaalivuoden kaaoksen jälkeen, kertoo Mari Karppinen.

Karppinen sanoo elävänsä unelmaansa juuri nyt. Työ kirjeenvaihtajana ja dokumentaristina tuntuu omalta.

MTV:stä tuttu Mari Karppinen on työskennellyt kirjeenvaihtajana Yhdysvalloissa jo yli kuuden vuoden ajan. New Yorkista on tullut kotikaupunki, johon hän suunnittelee jäävänsä enemmän tai vähemmän pysyvästi, vaikka aika toki näyttää, mitä tulevaisuus tuo tullessaan.

Oma osansa juurtumiseen on sillä, että Karppinen tapasi vuonna 2017 puolisonsa, jonka kanssa meni naimisiin 2019.

– En ollut romanssia etsimässä, mutta rakastuin amerikkalaiseen ja menimme naimisiin. Se vähän vaikuttaa, että meillä on helpompaa hänen työnsä kannalta täällä, mutta en sano ei koskaan, Karppinen kertoo mahdollisuudesta muuttaa takaisin Suomeen.

Kirjoittajasta videojournalismiin – ja töihin ulkomaille

Oulussa varttunut Karppinen kertoo, että hän innostui kirjoittamisesta ja tarinoiden kertomisesta jo koulun ensimmäisellä luokalla. Osin se tuli verenperintönä, ja opettaja-isoisä toivoi lapsenlapsestaan äidinkielenopettajaa.

Teini-iässä Karppinen alkoi kiinnittää huomiota siihen, miten kotona siteerattiin Kaleva-sanomalehden tai TV:n uutisia.

– Tajusin, kuinka suuri merkitys uutisilla voi olla. Pikkuhiljaa aloin miettiä toimittajuutta, sen yhteiskunnallinen merkittävyys kiehtoi, hän sanoo nyt.

Mari Karppinen haaveilee pääsevänsä tekemään enemmän dokumentteja. Lisäksi hän haluaa käydä kaikissa Yhdysvaltojen osavaltioissa.

Mari Karppinen haaveilee pääsevänsä tekemään enemmän dokumentteja. Lisäksi hän haluaa käydä kaikissa Yhdysvaltojen osavaltioissa.

Alun perin Karppinen näki itsensä kirjoittavana toimittajana. Tampereen yliopistossa opiskellessa kesätyöpaikaksi valikoitui kuitenkin Ylen TV2:n Ajankohtainen kakkonen -ohjelma, minkä jälkeen kuvakerronnan voima vei nuoren toimittajan lopullisesti mennessään.

– Ihminen pystyy katsomaan ja kuulemaan, hurmaannuin siitä haastattelutyylistä. Se on rehellinen, aito ja voimakas keino.

Vuonna 2009 Karppinen pääsi MTV:lle ja jäi sille tielleen. Hän sai tehdä juttuja laidasta laitaan, niin kulttuuria, politiikkaa kuin loppukevennyksiä.

Vähitellen työ ulkomailla alkoi kiehtoa

– Matkustin paljon myös vapaa-ajalla ja äitini sanoikin jossain vaiheessa, kun olin matkustamassa Intiaan, että onko pakko mennä joka paikkaan itse, eikö televisiosta voisi katsoa maailman eri laitoja, Karppinen nauraa.

Karppinen aloitti ulkomaan deskissä, jonka toimittajat saivat tehdä lyhyitä ja vähän pidempiäkin keikkoja ulkomaille. Työ varsinaisena kirjeenvaihtajana kuitenkin kiinnosti, joten Karppinen tarttui Yhdysvaltojen komennukseen, kun se tuli mahdolliseksi.

Rankkojen aiheiden jälkeen pää pitää saada hiljaiseksi, jotta asiat eivät jää kummittelemaan.

– Kun olet pidempään maassa, se auttaa ymmärtämään maata ja voit selittää ja peilata asioita Suomeen. Mitä täällä tapahtuu ja miten se vaikuttaa koti-Suomessa ihmisten elämiin, kulttuuriin ja myös rahapussiin.

Karppinen uskoo, että hänen etunaan paikkaa täytettäessä oli kokemus videojournalismin tekijänä. Kirjeenvaihtajan pitää näet osata kuvata ja editoida jutut itse.

Työn iso rooli

Mari Karppisen mukaan Yhdysvaltojen ja Suomen työkulttuurit muistuttavat toisiaan merkityksensä puolesta.

– Kummassakin kulttuurissa sekä journalistin työ että muut työt ovat iso osa elämää. Suomessakin työ on iso osa statusta, Karppinen sanoo.

Yhdysvalloissa työn rooli on kuitenkin vielä suurempi, sillä se määrittää pitkälti, millaista elämää voi elää. Esimerkiksi työpaikan lähtiessä saattaa samalla lähteä oikeus terveydenhoitoon. Työ ottaa isomman osan elämästä, muun muassa vuosilomat ovat maksimissaan pari viikkoa.

Toimittaja on saanut oppia Yhdysvalloissa, että pienen Suomen kanavat eivät saa helpolla haastatteluja, jos FOX Newsin ja CNN:n tapaiset jätit ovat jonossa edellä. Omat verkostot ovat siksi tärkeitä.

Toimittaja on saanut oppia Yhdysvalloissa, että pienen Suomen kanavat eivät saa helpolla haastatteluja, jos FOX Newsin ja CNN:n tapaiset jätit ovat jonossa edellä. Omat verkostot ovat siksi tärkeitä.

Yhdysvalloissa toimittajan työ eroaa myös siinä, että maan isojen TV-kanavien juontajat ja ankkurit ottavat voimakkaasti kantaa käsiteltäviin aiheisiin, mikä on osaltaan laskenut yleisön luottamusta mediaan. Suomessa lähestyminen on neutraalimpaa.

Omalla kohdallaan Karppinen iloitsee, että kirjeenvaihtaja voi vaikuttaa aikatauluihinsa, vaikka usein äkilliset uutiset niitä muuttavatkin. Työ on samaan aikaan vapaata ja haastavaa, mistä hän kertoo pitävänsä. Toisaalta työpäivä ei lopu oikeastaan koskaan, sillä uusia otsikoita on tullut Yhdysvalloissa varsinkin viime vuosina harva se tunti.

Karppinen sanoo, että työt pitää opetella lopettamaan, vaikka väkisin.

– Olen miettinyt, miten itselle voisi olla armollisempi, että ei olisi koko ajan tarttumassa uutisiin, vaan panee puhelimen ja tietokoneen pois ja lataa omatkin akut.

Työ kotitoimistolta käsin vaikeuttaa työn ja vapaa-ajan erottamista. Karppinen on siksi yrittänyt opetella, ettei katsoisi sähköposteja tietyn kellonajan jälkeen. Töiden jälkeen hän saattaa palautua vaahtokylvyssä, suomalaiseen saunaan kun ei pääse.

Toimittajan työ on improvisointia, joskus jopa riskejä

Kirjeenvaihtajan tehtävä on ymmärtää ja avata todellisuutta. Päivät eivät ole koskaan samanlaisia, ja usein Karppinen joutuu improvisoimaan, kuvaa hän sitten New Yorkissa tai muualla.

– Kaikkea saattaa sattua ja tapahtua. Varsinkin korona-aikaan on pidettävä pää kylmänä, Karppinen kuvailee.

Pandemian aikaan työhön on liittynyt myös riskejä.

Karppinen kertoo olevansa usein isojen, jopa rankkojen kysymysten äärellä. Ne saattavat koskettaa miljoonia ihmisiä, esimerkiksi vähemmistöjä tai maahanmuuttajia. Silloin pää pitää vain saada hiljaiseksi, jotta asiat eivät jää kummittelemaan. Apuna on vaimo, joka on itsekin toimittaja ja ymmärtää työn luonteen sekä jaksaa kuunnella kuvausmatkojen jälkeen.

Pandemian aikaan työhön on liittynyt myös riskejä. Karppinen teki viime vuonna MTV:lle Trumpin Amerikan tulevaisuus -dokumentin, joka kertoi osin koronapandemiasta. Se vaati turvallisten ulkohaastattelujen sijaan menemistä mukaan ihmisten arkeen. Mieleen jäi muun muassa vierailu hautaustoimistossa, jossa ruumispusseja ei saanut avata edes tunnistamista varten ja omaiset hakkasivat ovia.

– Olen käynyt itsessäni monta ajatusta ja tunnetta läpi. Meillä oli maskit ja olen kylpenyt käsidesissä. Tuntui, että se oli vain pakko tehdä, Karppinen kertoo dokumentista.

– Koin tärkeäksi olla kentällä ja näyttää, keitä tämä koskee ja mitä korona käytännössä tarkoittaa. Mennä paikalle ja antaa ihmisille ääni.

 

Kommentoi

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.