Vanhempi tutkija Kimmo Louekari muotoili rautalangasta kaksi ympyrää, jotka kuvaavat kemikaalivalvontaa Euroopassa ja Suomessa. Suurempi Eurooppaa kuvaava ympyrä menee suurelta osin päällekkäin pienemmän, Suomen kemikaalivalvontaa kuvaavan ympyrän kanssa.

Työturvallisuus

• 10.09.2018

EU:n kemikaaleja valvotaan Helsingistä käsin

Euroopan kemikaalivirasto valvoo, että jäsenmaissa on oikeanlaista kemiaa.

Mitä Euroopan kemikaalivirasto ECHA tekee kemikaaliturvallisuuden parantamiseksi, vanhempi tutkija Kimmo Louekari?

ECHA edistää kemikaalien turvallista käyttöä antamalla EU-jäsenmaiden viranomaisille, valmistajille ja maahantuojille teknistä ja tieteellistä tukea kemikaalivalvontaa koskevan REACH-
asetuksen täyttämiseksi. Hallinnoimme kemikaalien rekisteröintejä ja arviointeja sekä niiden käyttöön liittyviä riskejä.

Onko kemikaalivirastolla toimintaa muissa EU-maissa kuin Suomessa?

ECHAlla ei ole toimistoja muissa Euroopan maissa, mutta teemme yhteistyötä lähes sadan eri EU-maissa toimivan akkreditoidun sidosryhmäorganisaation kanssa. Toimimme yhteistyössä myös Euroopan komission, EU-maiden kemikaaliviranomaisten sekä OECD-maiden kanssa.

Millaisin käytännön toimin kemikaaliturvallisuutta sitten edistetään?

Vuonna 2007 voimaan tullut REACH-asetus velvoittaa yritykset ilmoittamaan meille kaikki käyttämänsä kemikaalit. Olemme tähän mennessä rekisteröineet noin 21 000. Tarkistamme, että yritykset ovat tehneet arvioinnit oikein, ja pyydämme tarvittaessa täsmennyksiä. Voimme käynnistää rajoitus- ja luvanvaraisuusprosessit, jos huomaamme jonkin aineen käytön vaaralliseksi.

Millainen on toimenkuvasi ECHAssa?

Noin puolet ajastani arvioin yritysten lähettämiä rekisteröintitietoja. Jos huomaan niissä puutteita, laadin luonnoksen ECHAn päätökseksi. Luonnos käsitellään EU:n jäsenmaiden komiteassa, ja yritykselle lähtee lainvoimainen kirje käsittelyn jälkeen. Toinen puoli työstäni liittyy kemikaalien testimenetelmien kehittämiseen. OECD päättää, mitkä menetelmät valikoituvat testistandardeiksi.

Miten ECHA vaikuttaa työsuojeluun ja kemikaaliriskien hallintaan työelämässä?

Yritysten on merkittävä vaaralliseksi luokittelemamme aineen ominaisuudet pakkauksen kylkeen. Tietoisuuden lisääminen havahduttaa sekä yritykset että työntekijät haittavaikutuksiin. Jotkut yritykset ovat joko vähentäneet tai lopettaneet kokonaan jonkin kemikaalin käytön tai maahantuonnin. Monissa tapauksissa arviointimme ovat kiristäneet turvallisina pidettyjä altistumistasoja.

Millaiset asiat työllistävät kemikaalivirastoa tällä hetkellä?

Muoveissa käytettävien ftalaattien epäillään häiritsevän hormonitoimintaa, ja olemme nyt pääsemässä niiden arvioinnissa eteenpäin. Olemme edistyneet myös pienhiukkasista muodostuvien nanoaineiden testi- ja arviointimenetelmien kehittämisessä.

Millä keinoin tuette kemianteollisuuden innovointityötä?

Lisäämme yritysten tietoisuutta niiden toimintaan liittyvistä riskeistä. Innovatiiviset yritykset voivat hyödyntää osaamistaan, kun vaarallisia aineita poistetaan käytöstä ja korvataan turvallisemmilla vaihtoehdoilla.

Miten pidät huolta työhyvinvoinnistasi?

Pelaan viikoittain sählyä ECHAn sählykerhossa – mielestäni ei lainkaan hullumpi saavutus tällaiselta jo eläkeiän saavuttaneelta. Lisäksi lenkkeilen ja liikun luonnossa. Talvisin myös hiihdän. Musiikki ja lukeminen irrottavat arjesta ja vaikuttavat osaltaan jaksamiseen.

Kommentoi

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.